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Será que os piratas realmente faziam as pessoas caminharem na prancha?

Sim, mas não tão frequentemente como a cultura pop moderna nos faz pensar. Apesar das representações em livros e filmes passarem a impressão que caminhar na prancha era uma ocorrência comum, na verdade, era realmente muito rara, tanto quanto as provas históricas podem nos dizer. Os casos registrados são poucos e distantes entre si, a maioria deles ocorreu muito tempo depois da "idade de ouro" da pirataria. Um dos casos mais famosos foi relatado em 1829, quando um grupo de piratas capturou o navio holandês Vhan Fredericka no Caribe e obrigou a tripulação inteira a andar na prancha, com os olhos vendados e carregando balas de canhão.

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Teatralidade  não era comum entre  os piratas. Se a tripulação não tinha utilidade, então era mais rápido e mais fácil simplesmente atirá-la ao mar. Crueldade  e tortura foram usadas  geralmente para obterem informações importantes , quase nunca como prelúdio para matarem alguém. Os historiadores acham que, dada a sua raridade e as situações em que aconteceram, forçar as pessoas a caminhar pela prancha foi empregado para "entreter" os piratas quando havia tempo para isso,  não porque era um meio prático de eliminar as vítimas.