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Os animais nas batalhas da Primeira Guerra Mundial

Quando a Primeira Guerra Mundial começou, os exércitos da Europa ainda tinham o uso do cavalo como arma de combate em alta conta. Logo, porém, o terreno mortal que se formou em torno das trincheiras, tornou praticamente inúteis os ataques de cavalaria  na Frente Ocidental. Contudo,  a necessidade de constante reabastecimento,  deslocamento de novos e pesados armamentos e o transporte de tropas exigiam cavalos fortes  em grande escala - automóveis, tratores e caminhões eram invenções relativamente novas e um tanto raras. As forças britânicas e francesas importaram cavalos de suas colônias e de seus aliados ao redor do mundo, o que gerou um fluxo constante de centenas de milhares de animais em todo os oceanos da Terra. Certa estimativa coloca o número de cavalos mortos durante os quatro anos de guerra em cerca de 8 milhões.
 
Outros animais também provaram o seu valor: cães tornaram-se mensageiros, sentinelas, fizeram parte das equipes de resgate e foram usados como pequenos animais de carga. Pombos atuaram como mensageiros e até mesmo (experimentalmente) como plataformas de reconhecimento aéreo. Mulas e camelos foram usados em vários teatros da guerra e  muitos soldados tinham mascotes para ajudá-los a elevar o moral. Apenas um par de décadas mais tarde, no início da II Guerra Mundial, a maioria das tarefas militares antes realizadas por animais, estavam sendo feitas por máquinas. A guerra nunca mais dependeria tanto da  força animal. Neste aniversário de 100 anos da Grande Guerra, é justo lembrarmos dos milhões de animais que foram arrastados para o conflito. Espero que as 45 fotografias dessa postagem cumpram esse papel.


Primeira Guerra Mundial
Um solitário soldado em seu cavalo, durante uma patrulha de cavalaria na Primeira Guerra Mundial. No início da guerra, cada exército envolvido no conflito tinha a cavalaria como parte essencial de suas tropas. No entanto, o uso do arame farpado, o desenvolvimento das metralhadoras e da guerra de trincheiras, logo tornaram os ataques a cavalo muito mais caros e praticamente ineficazes na Frente Ocidental. Porém, em outros teatros como a Frente do Leste e no Oriente Médio, as unidades de cavalaria se mostraram eficientes durante toda a guerra.


Primeira Guerra Mundial
Ataque com gás na Frente Ocidental, perto de Saint- Quentin, 1918.  Um cão mensageiro alemão é solto por seu manipulador. Cães foram usados durante toda a guerra como sentinelas, batedores, nas equipes de resgate, como mensageiros e em muitas outras funções.


Primeira Guerra Mundial
Soldados alemães posam junto a  um cavalo que carrega uma estrutura construída especialmente para acomodar uma metralhadora russa Maxim M1910 completa, com  rodas e caixa de munição.


Primeira Guerra Mundial


Um soldado retira bandagens do estojo de primeiros socorros carregado por um cão britânico, 1915.


Primeira Guerra Mundial
Um pombo com uma pequena câmera acoplada. Esses pássaros treinados foram usados experimentalmente pelo alemão  Julius Neubronner para tirarem fotografias aéreas, antes e durante os anos de guerra; a captura de imagens aéreas era feita quando um mecanismo temporizador clicava o botão do obturador.


Primeira Guerra Mundial
Desembarque de uma mula em Alexandria, no Egito, em 1915. A escalada da guerra levou a Grã-Bretanha e a França a importar cavalos e mulas do exterior. Os vulneráveis navios de transporte eram alvos frequentes da Marinha Alemã, o que quase sempre resultava na morte e no envio de milhares de animais para o fundo do mar.


Primeira Guerra Mundial
Stubby foi o cão mais condecorado da Primeira Guerra Mundial e o único  promovido a sargento por participar em combates. Levado até as linhas de frente, ele foi atingindo em um dos primeiros ataques com gás, o que lhe deu uma sensibilidade  que mais tarde lhe permitiu alertar seus companheiros com antecedência, quando esse tipo de arma era utilizado. Além disso, Stubby ajudou a encontrar soldados feridos e capturou um espião alemão que  tentava mapear as trincheiras dos aliados.


Primeira Guerra Mundial 
Membros do regimento de cavalaria Royal Scots Greys descansam os cavalos ao lado da estrada, na França.


Primeira Guerra Mundial
Kemmel, Flandres Ocidental, na Bélgica. Na fotografia vemos o resultado do fogo de artilharia inimiga sobre ambulâncias alemãs em maio de 1918.


Primeira Guerra Mundial
Hospital do Crescente Vermelho em Hafir Aujah, 1916.


Primeira Guerra Mundial
Um cabo, provavelmente da equipe do Segundo Hospital Geral Australiano, carrega um coala, que talvez um seja um animal de estimação ou quem sabe um mascote, no Cairo, em 1915.


Primeira Guerra Mundial
Exercícios da cavalaria turca na frente de Salônica, na Turquia, em março de 1917.


Primeira Guerra Mundial
Um cão mensageiro carrega um carretel de fios para instalação de uma nova linha elétrica,  setembro de 1917.


Primeira Guerra Mundial
Um elefante indiano, do Jardim Zoológico de Hamburgo é usado pelos alemães em Valenciennes, França, para ajudar a mover troncos de árvore. Com a guerra a se arrastar, as bestas de carga tornaram-se escassas na Alemanha, por essa razão,  alguns animais de circos e zoológicos foram requisitados para uso do exército.


Primeira Guerra Mundial
Oficiais alemães em um automóvel  seguem  juntos com um comboio de carroças; soldados a pé podem ser vistos ao longo da estrada.


Primeira Guerra Mundial
"Esses pombos-correio estão fazendo muito para salvar as vidas de nossos rapazes na França. Eles são mensageiros eficientes e também são utilizados por nossos aviadores para informar os resultados de suas observações. "


Primeira Guerra Mundial
Pombos do exército belga. Pombais eram construídos atrás das linhas de frente, os pombos eram enviados para a frente de batalha e voltavam mais tarde com mensagens atadas às suas pernas.


Primeira Guerra Mundial
Dois soldados com motos, cada um com um cesto de vime amarrado às costas. Um terceiro homem coloca um pombo em um dos cestos. No fundo há dois pombais móveis e uma série de tendas. O soldado do meio tem o emblema do Real Corpo de Engenheiros sobre as divisas, que mostram que ele é um sargento.


Primeira Guerra Mundial
Uma mensagem é atada a um pombo-correio por tropas britânicas na Frente Ocidental, em 1917. Um dos pombos-correio da França, chamado Cher Ami, foi agraciado com o  "Cruz de Guerra" pelo serviço heróico de entregar 12 mensagens importantes durante a Batalha de Verdun.


Primeira Guerra Mundial
Um cavalo agoniza amarrado em um poste; o seu cavaleiro morrera atingido por estilhaços, fotografia de 1916.


Primeira Guerra Mundial
O mascote felino do cruzador leve HMAS Encounter, olhando a partir do cano de um canhão de 6 polegadas.


Primeira Guerra Mundial
O General Kamio, comandante-em-chefe do exército japonês, na entrada de Qingdao, em dezembro de 1914. A utilização de cavalos era vital para os exércitos em todo o mundo durante a Primeira Guerra Mundial.


Primeira Guerra Mundial
Refugiados belgas deixando Bruxelas, seus pertences estão em uma carroça puxada por um cão, 1914.


Primeira Guerra Mundial
A Divisão de Camelos Australiana entra em ação perto de Bersebá, em dezembro de 1917. Muitos destes homens morreram em menos de uma hora depois dessa fotografia ser tirada.


Primeira Guerra Mundial
Na Frente Ocidental, vemos um artilheiro alemão morto e vários cadáveres de cavalos, a fotografia é de 1918. É difícil falar em números exatos, mas estima-se que 8 milhões de cavalos morreram durante os quatro anos de guerra.


Primeira Guerra Mundial
Um soldado e seu cavalo com máscaras de gás, 1918.


Primeira Guerra Mundial
A Cruz Vermelha alemã com seus cães de resgate seguindo para a frente de batalha.


Primeira Guerra Mundial
Fotografia tirada na Valáquia, na Romênia.


Primeira Guerra Mundial
Soldados belgas passeiam pela cidade de Deinze, Bélgica, no caminho para Gante, a fim de  tentar conter a invasão alemã.


Primeira Guerra Mundial
Um avanço alemão a oeste de Saint-Quentin, Aisne, na França. A artilharia puxada por cavalos avança através de posições britânicas capturadas, em 26 de Março de 1918.


Primeira Guerra Mundial
Frente Ocidental, projéteis transportados a cavalo, 1916.


Primeira Guerra Mundial
Camelos alinhados em um enorme bebedouro, em Asluj, na campanha palestina em 1916.


Primeira Guerra Mundial
Um tanque britânico Mark V passa por um cavalo morto na estrada em Péronne, França, em 1918.


Primeira Guerra Mundial
Um soldado lê uma mensagem trazida por um cão mensageiro, o animal atravessara a nado um canal, na França, durante a Primeira Guerra Mundial.


Primeira Guerra Mundial
Cavalos requisitados para o esforço de guerra em Paris, França, 1915. Agricultores e suas famílias sofreram grandes dificuldades quando os seus melhores cavalos foram levados para a guerra.


Primeira Guerra Mundial
Na Bélgica, após a Batalha de Haelen, um cavalo sobrevivente é usado na remoção de outros que morreram  no conflito.


Primeira Guerra Mundial
Um cão treinado para procurar soldados feridos sob o fogo inimigo, 1915.


Primeira Guerra Mundial
Na fotografia acima vemos a cavalaria argelina, que fazia parte do exército francês, acompanhando um grupo de prisioneiros alemães capturados  no oeste da Bélgica.

 Primeira Guerra Mundial
Um cossaco russo, em posição de tiro, atrás de seu cavalo, 1915.


Primeira Guerra Mundial
Artilharia sérvia em ação na frente de Salônica, em dezembro de 1917.


Primeira Guerra Mundial
Um cavalo amarrado é abaixado para ser operado, por causa de um ferimento de bala.  Valdahon, Doubs, na França.


Primeira Guerra Mundial
O 6º regimento de cavalaria australiano, marchando em Sheikh Jarrah, a caminho para o Monte Scopus, em Jerusalém, em 1918.


Primeira Guerra Mundial
Cavalos da cavalaria francesa atravessam um rio no norte da França.


Primeira Guerra Mundial
Cavalos mortos e uma carroça quebrada em Menin Road, à distância vemos tropas; fotografia tomada no setor de Ypres, na Bélgica, em 1917. Cavalos significavam poder e agilidade, eles transportavam armas, equipamentos e pessoas;  eram alvejados pelas tropas inimigas para enfraquecer o outro lado ou eram capturados para serem colocados a serviço de outro exército.


Primeira Guerra Mundial
Um cachorro carregando um pombo-correio, momentos antes de ser enviado para a linha de frente.

Sabemos que toda a natureza criada geme até agora, como em dores de parto. - Romanos 8:22

Margaret MacMillan se debruça sobre o período entre o início do século 19 até o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand, herdeiro do trono austro-húngaro, para investigar as transformações políticas e tecnológicas, as decisões de estado e os deslizes da natureza humana que resultaram na guerra. Uma leitura fluída e prazerosa, "A Primeira Guerra Mundial" é uma obra de referência, fundamental para compreender eventos que definiram os rumos do século XX.

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